Rediscovering the pleasure of Black and White

I’ve been enjoying street photography for a long time, but I only took photos for myself, having published only a few. Four years ago I began to take more street photos, especially on vacation. I love getting up early and going out to look for a typical local cafeteria and on the way taking pictures, always with the camera in hand so as not to lose the moment. In the last vacations, the ritual of getting up early and having a coffee was the best decision, few people and the best light of the day since, unless the day is cloudy, photographing with the sun high up is more complicated.

Reading and looking at other authors’ work, I came to the conclusion that the street photography that I like is the one where we are observers, the one that the photographer goes unnoticed, because I don’t like to disturb people. Many times, if I like a place, I wait for the right subject to pass. On one occasion, I spent almost 40 minutes in the rain, waiting for the coincidence of subjects, cars and light. I also like to play with the exposure compensation dial, and it’s incredible how 2EV more, or less, makes from the same scene, different images.

As I mentioned before, there is nothing more beautiful than walking, taking pictures and seeing in which coffee shop I’m going to sit. And if it has a good view and angle, it’s a unique opportunity to take photos from the table. See people passing by, with their pets, other customers or the barista in the store who is always well predisposed to pose doing his art.

When photographing motorcycles, my lens of choice is the XF56mm F1.2. Always long lenses, for street photography the Fujifilm XF50mm F2 is my favorite, as it is lightweight and weather-resistant, and allows me to isolate the scene. I don’t like to include many objects. I focus on a small angle of the 360 ​​degrees that I have to choose from. It’s also the lens of choice to carry when I am going to ride a motorcycle without the intention of taking pictures.

In reality, I always carry a camera, but the XF56mm I leave it for occasions where the main idea is to take pictures because it’s heavy and it’s not WR. The X-T1 (or X-T2 or X-T3) plus the XF50mm F2 combo is unbreakable. The advantage of always using the same lens is that I see the crop in mind before taking the camera. That thought process saves me a step, if I place my eye in the eyepiece, it is to press the shutter.

The other advantage of long focal lengths is the compression of planes and blur, which isolates the subject better, but the precision in the focus is decisive. I always shoot at the maximum aperture to make the most of that possibility. I don’t like photographs that are entirely in focus; it is difficult for me to read the message, as the photos are mainly for me, there is always a subject or object in focus, something in front of it and something behind it.

The other advantage of long focal lengths is that they are uncomfortable in places with little space, which force to look for atypical access angles to the final image, which contributes to the originality of the shot, while with short focal lengths one tends to compose from a common position.

All the photos you see in this article in black and white, I originally edited them in color, as I find it difficult to see in black and white. But recently, thanks to seeing the photos of Hugo (@hugopinhophoto), I rediscovered the pleasure and enjoy the grain of Black and White as in the time when I took photos with analog cameras. At that time, we had to force exposure and development to achieve grain and contrast. Today, with Lightroom it is less complicated, and with a single camera, we can output for color or BW.

All the photographs in this series were taken with a 50mm (75mm full-frame). I generally use a Bowery OnaBags or the Bond Street as they are quick to access equipment and don’t have the look of a photography bag.

Returning to the focal length, I tried several times with an XF35mm F2, but I don’t get used to it, and I always end up with the XF50mm F2. For portraits or specific work with motorcycles I carry the XF56mm F1.2 as I mentioned before, but the one that always comes out with me is the 50mm with the X-T1.

There is one camera always at hand at home with the XF35mm F2 to be able to take the moments of everyday life, as I recently adopted two rescued dogs, and having the camera at hand allows me not to lose a moment of life and growth of them, like when I did the same with my children many years ago. Now the challenge is very different, masks and social distance, semi-closed bars, are going to change the appearance of street photography.

Something positive, the style of photography that I like, respects social distance.

Marcelo!

Spanish:

Hace mucho tiempo que me gusta la fotografía de calle, pero solamente tomaba fotos para mí, solo publicaba alguna que otra. Cuatro años atrás comencé a tomar más fotografías de calle, sobre todo en vacaciones, amo levantarme temprano y salir a buscar alguna cafetería típica del lugar y en el camino tomar fotos, siempre con la cámara en mano para no perder el momento. En las últimas vacaciones el ritual de levantarme temprano y tomarme un café fue la mejor decisión, poca gente y la mejor luz del día, ya que salvo que el día esté nublado, es más complejo la fotografía con el sol bien arriba.

Leyendo y mirando autores, llegué a la conclusión que la fotografía de calle que me gusta es la que uno es un observador, la que el fotógrafo pasa desapercibido, no me gusta molestar a las personas. Muchas veces, si me gusta un lugar, espero a que pase el sujeto indicado, en una oportunidad estuve casi 40 minutos bajo la lluvia, esperando la coincidencia de sujetos autos y luz. También me gusta jugar con el dial de compensación de exposición, es increíble como 2EV más o menos hacen de la misma escena, imágenes diferentes.

Como les comenté antes, no hay nada mas lindo que caminar, tomando fotografías y ver en que tienda de café me voy a sentar, y si tiene una buena vista y ángulo, es una oportunidad única para tomar fotos desde la mesa. Ver la gente pasar, con sus mascotas, los demás clientes o el barista de la tienda que siempre está bien predispuesto para posar haciendo su arte.

Cuando hago retratos de motos, mi lente de elección es el XF56mm F1.2. Siempre lentes largos, para fotografía de calle el XF50mm F2 de Fujifilm es mi favorito, ya que es liviano y weather resistant, y me permite aislar la escena. No me gusta incluir muchos objetos, y enfocarme en un ángulo pequeño de los 360 grados que tengo para elegir. Además es el lente de elección para llevar cuando voy a andar en moto sin intención de sacar fotografías, en realidad siempre llevo cámara, pero el XF56mm lo dejo para ocasiones donde la idea es principal es hacer fotos ya que es pesado y no es WR, el combo X-T1 (o X-T2 o X-T3) más el XF50mm F2 es indestructible. La ventaja de usar siempre el mismo lente, es que veo el recorte en la mente antes de tomar la cámara. Ese proceso mental me ahorra un paso, ya que cuando coloco el ojo en el ocular es para presionar el obturador. La otra ventaja de las focales largas es la comprensión de planos y el desenfoque, que aisla mejor el tema, pero la precisión en el enfoque es determinante. Saco siempre en la máxima apertura para aprovechar el máximo esa posibilidad. No me gustan las fotografías que están en su totalidad en foco, me cuesta leer el mensaje, como principalmente las fotos son para mi, siempre hay un sujeto u objeto en foco, algo adelante y algo atrás del mismo. La otra ventaja de las focales largas es que son incómodas en sitios con poco espacio, lo que obligan a buscar ángulos de acceso a la imagen final atípicos lo que contribuye a la originalidad de la toma, mientras que con las focales cortas uno tiende a componer desde una posición común.

Todas las fotos que ven en este artículo en blanco y negro originalmente las edité en color, me cuesta mucho ver en banco y negro. Pero hace poco, gracias a ver las fotos de Hugo (@hugopinhophoto), redescubrí el placer y disfrutar del grano del Blanco y Negro como en la época que tomaba fotos con cámaras analógicas. En esa época teníamos que forzar la exposición y el revelado para lograr el grano y el contraste. Hoy, con Lightroom es mucho más simple y con una sola cámara podemos sacar para color o BN.

Todas las fotografías de esta serie, estan tomadas con un 50mm (75mm full-frame). Generalmente uso un OnaBags Bowery o el Bond Street, ya que son rápidos para acceder al equipo y no tienen el aspecto de bolso de fotografía.

Volviendo a la distancia focal, intenté varias veces con un XF35mm F2, pero no llego a acostumbrarme y termino siempre con el XF50mm F2. Para retratos o trabajos puntuales con motos llevo el XF56mm F1.2 como mencioné anteriormente, pero el que siempre sale conmigo es el 50mm con la X-T1. Hay una siempre a la mano en casa con el XF35mm F2 para poder tomar los momentos de la vida de todos los días, hace poco adopté dos perros rescatados y tener la cámara a mano me permite no perder ni un momento de la vida y el crecimiento de ellos, como cuando hacía lo mismo con mis hijos muchos años atrás. Ahora el desafío es muy distinto, tapabocas y distancia social, los bares semi cerrados, van a cambiar el aspecto de la fotografía de calle. Algo positivo, el estilo de fotografía que me gusta, respeta la distancia social.

Marcelo!

"Marcelo Esperon (aka Marcelo de Coghlan on social networks) Family man, dentist, motorcyclist, amateur documentary and portrait photographer. I was born in Buenos Aires City - Argentina, in 1970 and living in Coghlan, a small neighborhood. I am married to Ale, a very patient wife, and I am a very proud father of two sons. I’m a dentist, my hobby is photography, and my way of relaxing is riding motorcycles. I love the three activities, but the combination of the last two is amazing. I also love street photography, love walking with a camera in hand. I began with photography 30 years ago."

8 Comments

  1. After seeing your previous posts with beautiful color shots of motorcycles and riders, this is quite a suprise. I would never be able to guess that you shot those images and this series until I checked the name.

    Really nice photos and a good example of your versatility.

  2. Do you need a model release for the photos with faces/people in them? I have always wondered this. For far away shots I would not think you need permission, but for the closer up photos, do you need permission to publish. Thank You.

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